Kasinopelaaminen naapurimaassamme Ruotsissa ei ole uusi ilmiö, sillä perinteisillä kasinoilla ruotsalaiset tai maassa vierailleet ovat voineet pelata laillisesti jo vuodesta 1994. Moniin muihin maihin verrattuna koko maasta löytyy tällä hetkellä vain neljä toiminnassa olevaa kasinoa, jotka kaikki kuuluvat Casino Cosmopoliin. Nämä kasinot sijaitsevat Ruotsin suurimmissa kaupungeissa Tukholmassa, Malmössä ja Göteborgissa sekä myös Sundvallissa. Kuten Suomessa, myös Ruotsissa perinteisillä uhkapeleillä ja kasinotoiminnalla valtio pitää monopoliasemaa, eli markkinoiden ainoa sallittu palveluntarjoaja on valtion ylläpitämä ja hallinnoima Svenska Spel (Suomessa Veikkaus).

Sadat tuhannet ruotsalaiset pelaavat nettikasinoilla kuukausittain

Vuonna 2002 voimaan astunut päivitys arpajaislakiin salli Ruotsin valtion hallinnoiman Svenska Spelin laajentaa toimintaansa myös internetin puolelle. Uudistuksen myötä myös perinteisten kasinopelien suosio sai uuden nousupiikin. Ruotsalaisten intohimo teknologiaan ja sen kehittämiseen on osaltaan ollut myös auttamassa nettikasinoiden:Page 3 ja erilaisten mobiilipelien toiminnan ja suosion kasvua.

Uusimpia virallisia tutkimuksia ruotsalaisten nettipelaamisesta lienee Mediavisionin tekemä tutkimus viime vuodelta 2017. Tukholmassa vuonna 1996 perustettu Mediavision toimii konsulttina strategisen liiketoiminnan kehittämisessä niin mediateollisuudessa kuin rahapelitoiminnassa ympäri Pohjoismaita. Konsulttifirman julkaiseman tutkimuksen mukaan viime vuonna pelkästään nettikasinopelejä:Article 4 pelasi kuukausittain jopa 200-230 tuhatta ruotsalaista. Kansainväliset uhkapelisivustot ovat myös kasvattaneet suosiotaan vuosien varrella yhä enemmän, mikä on tuonut uudenlaista kilpailua kyseiselle alalle.

Myös uhkapelien mainosten suosio on kasvanut ruotsalaisessa tv-mainonnassa. Siinä missä Veikkaus kontrolloi Suomessa näytettäviä kasinomainoksia, Svenska Spel vastaa Ruotsin mainonnasta, mutta myös ulkomaalaiset kasinot voivat mainostaa palveluitaan Ruotsin kanavilla, mikäli Svenska Spel on myöntänyt niille toimiluvan ylläpitää toimintaansa myös Ruotsissa. Mediavision mukaan pelkästään esimerkiksi tammikuun ja maaliskuun välisenä aikana jopa 27 eri nettikasinoa mainostivat palveluitaan kansallisilla tv-kanavilla ja tulokset näkyvät myös nettikasinojen kasvavissa pelaajamäärissä. Uhkapelisivustot Unibet ja Betsson ovat molemmat Ruotsin televisiokanavien suurimpia mainostajia ja pelkästään näiden kahden sivuston kävijämäärät liikkuivat 2017 alkuvuodesta keskimäärin jopa 50 tuhannessa pelaajassa kuukausittain.

Nettikasinoiden suosion kasvu tuo haasteita

Kuten aiemmin mainittiin, niin Suomessa kuin myös Ruotsissa vain valtiolla on oikeus säädellä uhkapelitoimintaa niin perinteisillä kasinoilla kuin nettikasinoilla. Tämä ei kuitenkaan tarkoita sitä, etteivätkö ulkomaalaiset nettikasinot saisi toimia Ruotsissa. Kansainvälisillä nettikasinoilla:Article 1 pelaaminen on myös Ruotsissa laillista aina silloin, kun kyseinen sivusto omaa Svenska Spelin myöntämän toimiluvan. Pelkästään vuonna 2016 Ruotsin virallisen rahapeli- ja lottotoimintavalvojan Lotteriinspektionenin mukaan viranomaisten toimiluvan alla toimivien kasinoiden ja nettikasinoiden tuotto oli yli 17 miljardia kruunua eli lähes 2 miljardia dollaria.

Internetin aikakausi on kuitenkin mahdollistanut myös sen, että monet ruotsalaiset voivat pelata myös niin sanotuilla pimeiden markkinoiden nettikasinosivustoilla, joilla ei ole lupaa toimia Ruotsin markkinoilla. Lotteriinspektionenin mukaan laillisten ulkomaalaisten sivustojen tuotto oli vuonna 2017 noin 1,5 miljardia kruunua (lähes 600 miljoonaa dollaria) ja Ruotsissa laittomien kasinosivujen pimeät tuotot lienevät todellisuudessa vieläkin suuremmat. Vaikka valtio ylläpitää ja parantaa alituisesti pimeiden uhkapelimarkkinoiden toimintaa Ruotsissa, on niiden valvonta internetissä loppujen lopuksi lähes mahdotonta.

Nopeasti kasvava nettikasinotoiminta on tuonut uusia puheenaiheita Ruotsin hallitukseen. Monien uutistoimistojen mukaan Ruotsin uhkapelitoiminta Lotteriinspektionenin johtaja Håkan Hallstedt aloitteesta alkunsa saanut ehdotus on johtanut Ruotsin hallituksen kehittelemään uuteen lakimuutokseen uhkapelitoiminnassa, jossa jokainen lisenssiä hakeva kansainvälinen nettikasinotoimija maksaisi 18% veroa bruttotuloistaan Ruotsille. Uuden lakiehdotuksen myötä uskotaan, että yhä useampi ruotsalaisista valitsisi lisenssin alaisena toimivan nettikasinon laittomasti Ruotsissa toimivan nettikasinon sijaan. Mikäli lakimuutos astuu voimaan, Ruotsista tulisi toinen Pohjoismaa uhkapelitoiminnan kilpailun vapauttamisen myötä Tanskan jälkeen.

Kasinopelien tulevaisuus Ruotsissa

Mikäli uusi lakimuutos astuu voimaan ja alkaa toimia odotusten mukaan, Ruotsin uhkapeliviranomaiset uskovat, että nettikasinopelaajien määrä lisensoiduilla sivuilla tulee kasvamaan ja uhkapelien tuottojen määrän kontrollointi ja varojen ohjaaminen oikeisiin kohteisiin helpottuu. Esimerkiksi 2018 vuoden ensimmäisellä neljänneksellä jopa yli 70% uhkapelien markkinaosuudesta vuosi Ruotsin lupien ulkopuolella toimiville uhkapelisivustoille Lotteriinspektionenin raportin mukaan. Tämä kertoo paljolti siitä, kuinka paljon rahaa katoaa pimeille markkinoille tälläkin hetkellä, sillä monet näistä sivustoista tarjoavat ruotsalaisille pelaajilleen parempia voittomahdollisuuksia – ja tämän myötä myös suurempia riskejä.

Kilpailun avaaminen ei kuitenkaan ole ainoa strateginen päätös, mistä Ruotsin hallituksessa puhutaan tällä hetkellä. Viranomaiset haluavatkin kehittää kasinopelaamisen tiukempaa valvontaa, johdonmukaisempaa sääntelyä sekä tehokkaampaa ja nopeampaa toimintaa laittoman uhkapelaamisen havaitsemiseen ja estämiseen. Ruotsin uhkapeliviranomaiset tulevat myös pitämään edelleen kiinni vastuullisen pelaamisen kampanjoinnista ja puolesta puhumisesta, sekä tarjoavat tukea ja kriisiapua niille, joille uhkapelaamisesta on tullut ongelma.